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Premios FPdGi

El inventor y emprendedor holandés Boyan Slat, Premio FPdGi Internacional 2020

El jurado reconoce la trayectoria de este joven que impulsa soluciones tecnológicas para limpiar de plástico los océanos y ríos del mundo a través de la fundación The Ocean CleanUp.

04/05/2020

El inventor y emprendedor holandés de poco más de 25 años Boyan Slat que busca soluciones tecnológicas para eliminar el plástico de los océanos ha sido reconocido hoy con el Premio Fundación Princesa de Girona Internacional 2020. El nombre del premiado se ha conocido tras la reunión telemática de un jurado de expertos que ha sido presidido por el médico epidemiológico, investigador y miembro del Consejo Asesor de la FPdGi, Pedro Alonso; e integrado por el astrofísico, editor de Nature entre 1995 y 2018 y actualmente editor jefe de la publicación de la misma compañía Springer Nature Philip Campbell; el artista Mat Collishaw; la arquitecta y Premio FPdGi Artes y Letras 2015 Olga Felip; la directora de la oficina europea de la Bill & Melinda Gates Foundation Anja Langenbucher; el científico y Premio FPdGi Investigación Científica 2015 Samuel Sánchez – que ha ejercido como secretario- y el historiador y periodista Giles Tremlett.

El jurado ha reconocido la trayectoria del fundador de The Ocean CleanUp por «haberse enfrentado a algunos de los problemas ambientales globales planteados por la contaminación por plásticos en los océanos y ríos del mundo con innovación, espíritu empresarial y una búsqueda constante de soluciones tecnológicas». El jurado, además, ha destacado que Boyan Slat muestra como innovador «una energía y una creatividad sobresalientes siendo un ejemplo para otros jóvenes emprendedores sociales y ambientales».

El jurado se ha mostrado «impresionado» por la historia de este joven que, con tan sólo 16 años, empezó su lucha contra la contaminación en los océanos y ríos después de darse cuenta, mientras buceaba en Grecia, que en el mar había más plásticos que peces. Según el presidente del jurado, Pedro Alonso, se ha valorado especialmente «el espíritu emprendedor de este joven que busca con ambición soluciones a problemas reales sin miedo a errar y que hace lo único inteligente que se puede hacer cuando se falla: cambiar y tratar de mejorar».

Alonso ha añadido que «en la corta historia del Premio Internacional vemos una narrativa» refiriéndose a que los dos jóvenes premiados hasta la fecha han sido capaces de desarrollar soluciones innovadoras a algunos de los grandes retos de la sociedad para lograr un mundo mejor. La primera edición de esta categoría reconoció en 2019 la trayectoria de Maria Jammal, una joven árabe-israelí que dirige la organización internacional de ayuda humanitaria Humanity Crew que ofrece apoyo psicológico a los refugiados.

Biografía del premiado
Boyan Slat (Países Bajos, 1994) recuerda que, con tan solo 16 años, encontró más plástico que peces mientras buceaba en Grecia. Fue tal su impresión que decidió realizar un proyecto en el instituto para investigar sobre la contaminación plástica de los océanos y por qué resultaba tan difícil su limpieza. Tras este trabajo, Boyan empezó a idear un sistema pasivo que, aprovechando las corrientes oceánicas, pudiera facilitar la limpieza de plástico de los océanos. En 2012, pudo presentar este sistema en una charla de TEDx y, el interés fue tal, que Boyan decidió abandonar sus estudios de ingeniería aeroespacial para dedicar todo su tiempo al desarrollo de su idea. Así, un año después fundó The Ocean Cleanup, del cual hoy es su Director Ejecutivo. 

La misión de la The Ocean Cleanup es desarrollar un conjunto de tecnologías avanzadas para eliminar el plástico de los océanos del mundo. Tras su fundación, la compañía logró recaudar 2.2 millones de dólares a través de una campaña de micromecenazgo en la que contribuyeron cerca 38.000 donantes de 160 países. En junio de 2014, The Ocean Cleanup publicó su estudio sobre el potencial del proyecto y los oceanógrafos Kim Martini y Miriam Goldstein realizaron un análisis técnico del estudio que fue publicado en la web de Deep Sea News y que fue citado por importantes medios como Popular Science o The Guardian.

En este momento, The Ocean Cleanup ha conseguido recaudar más de 30 millones de dólares a través de donaciones de empresarios europeos y de Silicon Valley (Estados Unidos), como es el caso de Marc Benioff, Director Ejecutivo de Salesforce. Boyan estima que, con el desarrollo de nuevos diseños, la mitad de la gran isla de basura del Pacífico desaparecerá dentro de 5 años y a un costo mínimo. El proyecto, que comenzó a mediados de 2018 en la bahía de San Francisco (Estados Unidos), sigue implementando nuevos sistemas de manera progresiva y se espera que a lo largo del presente año logre su implementación a gran escala. 

Premios FPdGi
La proclamación de Boyan Slat en la categoría Internacional ha cerrado la lista de galardonados de la presente edición de los Premios Fundación Princesa de Girona, que también ha reconocido en la categoría Investigación Científica al químico Rubén Darío Costa Riquelme – galardón que se proclamó en Valencia el 12 de febrero-, al innovador tecnológico Guillermo Martínez en la categoría Social -proclamado en A Coruña el 26 de febrero-, al director y guionista de cine Guillermo García López en Artes y Letras – que se anunció el pasado 12 de marzo tras la reunión telemática de un jurado de expertos, y a la emprendedora Pepita Marín Rey-Stolle –reconocimiento que se hizo público el 26 de marzo después del encuentro también virtual de un jurado de expertos.

La Fundación se vio obligada a suspender las actividades de la Gira de Proclamaciones previstas en Logroño, el pasado 12 de marzo, y en Toledo, el 26 de marzo, dada la excepcionalidad por el impacto del COVID 19, y a convocar a sus jurados en reuniones telemáticas, manteniendo el calendario previsto. Dada esta situación excepcional, la Fundación Princesa de Girona también adaptó al mundo virtual el reto emprendedor presencial dirigido a jóvenes que celebra cada año en diferentes ciudades españolas coincidiendo con la gira de proclamaciones de sus premios. Más de 200 jóvenes de diferentes comunidades autónomas participaron en esta actividad virtual que buscó ideas creativas para prevenir la soledad de las personas mayores en tiempos de confinamiento. Más información AQUÍ.

Este año, la Fundación celebra la undécima edición de estos galardones dotados con 20.000 euros y que reconocen la trayectoria de cinco jóvenes que hayan destacado por su actitud emprendedora e innovadora, así como por su capacidad de transformación, aumentando su visibilidad y presencia social. La FPdGi reafirma con los Premios su compromiso con la construcción de una sociedad en la que formación, esfuerzo y talento garanticen oportunidades de futuro para los jóvenes.

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